La historia de Chernóbil

Chernóbil tiene una rica historia que data de la Edad Media (mencionada por primera vez en 1193), y en el siglo XVI fue fuertemente influenciada por los judíos (más sobre la historia judía en nuestro blog (EN)). Chernóbil se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial y bajo la Unión Soviética se convirtió en la base de reparación de barcos en el río Prípiat. Debido a su densa población y un fácil acceso a los recursos acuáticos, fue elegida por el Ministerio de Energía de la Unión Soviética para la construcción de una central nuclear a 20 kilómetros de Chernóbil. Construcción de la central nuclear de V.I. Lenin empezó en 1970. Al mismo tiempo fue constuida Prípiat, la ciudad-satélite vecinal y después de poner en marcha el primer reactor en 1977 la ciudad de Chernóbil tenía 14.000 habitantes. Gracias a sus buenas conexiones de transporte (autobuses, trenes y hasta barcos) se convirtió en el centro regional con amplias perspectivas. Los planes de los soviéticos en cuanto a la central nuclear fueron extensivos: se suponía que iba a ser la mayor central del mundo con 12 reactores, de los que cada uno generaría una energía de 1000 MW. 4 reactores ya estaban en funcionamiento y otros 2 estaban en construcción cuando su destino cambió para siempre.

El desastre de Chernóbil ¿qué es lo que realmente pasó?

El accidente de la central nuclear ocurrió el 26 de Abril en 1986. Fue el desastre nuclear más grande en la historia de la humanidad. La explosión tuvo lugar en el cuarto bloque de la central nuclear de Chernóbil, que se encontraba a tan solo 120 kilómetros de la capital ucraniana Kiev y cerca de su frontera con Belarús.

La central nuclear de Chernóbil era en aquel tiempo una de las centrales nucleares más grandes del mundo. Fue dedicada al programa militar estratégico de la armada soviética. La explosión fue una desafortunada coincidencia de varios factores. Aparte del hecho de que el rector no tenía actualizado el sistema de seguridad, tenía un bajo nivel de automatización. En la fatídica noche el 26 de abril se estaba llevando a cabo un experimento que debía poner a pruba el rango inercial del turbogenerador. Bajando la producción enérgica hasta el nivel de paralización de la reacción nuclear en cadena, seguido por un brusco aumento de producción enérgica por los operadores junto con la suspensión de la conducción del agua de refrigeración al reactor 1, resultaron en un sobrecalentamiento del comustible y  destrucción de la base del reactor.

A la 1:24 (hora local), 40-60 segundos después de haber iniciado la prueba, tuvieron lugar dos grandes explosiones. Según algunos investigadores del accidente, el hecho de que quitaran todas las barras de control de la parte activa del reactor, junto con la creciente capacidad del reactor, hicieron que la explosión fuera inevitable.  Según las investigaciones los sistemas de seguridad estaban apagados  algunos incluso fuera de servicio en el momento de la explosión inicial.  La combinación del vapor radiactivo con hidrógeno arrancó la tapa del reactor de 1,200 toneladas y destruyó el techo. Al cabo de unos segundos llegó otra explosión. Mientras que la primera explosión, según varios estudios independientes, fue química, la segunda, en la que se quemaron los neutrones inmediatos, tenía características de una explosión nuclear con una potencia de 0.3 kilotoneladas (que equivale aproximadamente a 300 tonedalas de TNT (trinitrotolueno). Según varios testigos la primera explosión fue seguida por una llama roja y la segunda por una llama azul, y al cabo de un rato apareció un hongo nuclear sobre el reactor.

La destruida unidad 4 de la planta central nuclear de Chernóbil

El desastre nuclear también fue una coincidencia. Se suponía que la prueba iba a ser realizada por otro equipo (de diferente turno). Aquel grupo fue especialmente entrenado para realizar ese tipo de pruebas. Sin embargo, la prueba se aplazó durante 9 horas debido a las celebraciones del 1 de mayo y por la electricidad necesaria para cumplir con el plan de producción. El retraso hizo que el experimento se llevara a cabo bajo otro equipo de operarios y no por aquel que lo había preparado. En el turno de noche, por lo tanto, había menos operarios cualificados. Justo después del accidente cerraron los demás reactores y la gestión de la central entró en régimen de crisis, que fue gestionado desde un búnker debajo de la central (puedes visitarlo junto con la sala de control en nuestros Tours a la Central nuclear de Chernóbil y a la ciudad de Prípiat)

El cronograma del desastre de Chernóbil el 26 de abril de 1986:

1:23 Dos explosiones en la unidad 4
1:26 Alarma de incendio en la central nuclear
1:28 Ilegada de la brigada de los bomberos de la central nuclear
1:35 Ilegada de la brigada de los bomberos de Prípiat
2:10 Extintor en la caverna de máquinas
5:00 Unidad 3 fue cerrada por razones de seguridad
6:00 Ilegada de la brigada química de la armada para medir el nivel de la radiación
6:35 Todos los extintores en uso. El fuego en la base del reactor destruido ardía hasta el 10 de mayoen 1986

La nube atómica y su viaje por el mundo

El polvo radiactivo empezó a expendirse desde el reactor de la central nuclear destruido y ardiente y contaminó el medio ambiente no solo en sus alrededores, sino también llegó a lugares más lejanos. El primer paso de la liquidación del accidente nuclear fue extinguir el incendio en la sala del reactor ardiente y en el techo de la sala central de la maquinaria. Los primeros en llegar fueron el departamento especial de bomberos de la central nuclear, junto con los bomberos de las ciudades vecinas de Prípiat y Chernóbil. Ellos apagaron el fuego en 3 horas después del accidente. Aunque, en el corazón del reactor, había una mezcla de masas nucleares que contenían comustible que aún estaba ardiendo.

Los bomberos que trabajaban en la zona del accidente no sabían qué había causado el incendio y seguían echando agua a las ruinas del reactor. Esto empeoró la situación y provocó varias explosiones menores y una grave contaminación radiactiva. Para evitar la dispersión de la radiactividad al medio ambiente, llenaron el reactor de 5.000 toneladas de boro, dolomita, arena, barro y de un compuesto de plomo,  lanzándolo desde lo alto de unos helicópteros que estaban volando sobre el reactor los días después del accidente. Estas materias llegaron a  extinguir el grafito ardiente y absorber los aerosoles radioactivos. Dos semanas después de la avería los organismos oficiales soviéticos decidieron conservar el bloque colapsado dentro de un sarcófago especial – hecho de hormigón con su propio sistema de refrigeración.

Contaminación mapa de Europa después de la explosión

La explosión elevó las partículas radiactivas  hasta a 1.5 kilómetro de altitud. A esta altitud, el viento del sureste arrastró la nube radiactiva llevándola hasta Escandinavia. La nube voló sobre Escandinavia y después volvió hacia Ucrania. El día del accidente, la dirección del viento cambió hacia el oeste, por eso la segunda nube contaminada voló por Polonia a Checoslovaquia y después a Austria. Después de su rebote en los Alpes volvió a Polonia. Por lo que sabemos, no hay lugar en el mundo donde las nubes de Chernóbil no estuviesen presentes. Las nubes contaminadas volaron por todo el mundo.

Los territorios más afectados fueron Ucrania y Belarús, que decidieron evacuar partes de sus países de forma permanente debido a la  contaminación del medio ambiente. El yoduro radiactivo ocupó un papel muy importante en los procesos de contaminación. Su periodo de semidesintegración es corto y relativamente poco después del accidente se descompuso en sustancias inocuas. Hoy en día, la contaminación radiactiva está compuesta sobretodo de sustancias como estroncio y cesio. Su periodo de semidesintegración es de 30 años. Después del accidente estas sustancias estuvieron contaminando el entorno cercano durante décadas. Los isótopos de plutonio y americio permanecerán en el territorio durante miles de años. Sin embargo, su efecto de radiación sobre el cuerpo humano es despreciable. Para saber más sobre la radiación lee nuestro blog (EN).

El juicio de Chernóbil Brukhanov y Dyatlov

Según el informe oficial (una vez cerrada la investigación) fueron los empleados los que no habían seguido las normas de seguridad necesarias. El director de la central nuclear V.P. Bryukhanov y el ingeniero jefe N.M. Fomin fueron condenados a 10 años de prisión, el ingeniero jefe adjunto  A.S. Dyatlov a 5 años , el jefe de la sala del reactor A.P.Kovalenco y el responsible del turno B.V. Rogozhkin a 3 años, y el inspector del Estado Y.A. Laushkin a 2 años de prisión. Paradójicamente, el juicio tuvo lugar en la Casa Cultural de Chernóbil, que antes era una sinagoga. Los eventos de la central nuclear de V.I. Lenin solo han sido el comienzo de las secuelas que después cambiarían no solamente las normas de seguridad de la energía nuclear, sino también la historia de la humanidad. Lee más en nuestro blog.

Chernóbil significa “ajenjo”

La ciudad de Chernóbil (Chornobyl en ucraniano) y la zona a sus alrededores llamada Polissya es un terreno lleno de bosques, pinos, muchos ríos y pantanos al norte de Ucrania, en la frontera con Belarús. El nombre de la ciudad proviene del nombre de una planta llamada "ajenjo". Hay muchos ajenjos en las zonas vecinas. Esta planta está también mencionada en la Biblia y muchos cristianos creen que el triste destino de la zona estaba previsto (para leer la profecía completa descarga nuestro libro electrónico gratuito Mitos y verdades) El ajenjo es una hierba amarga con propiedades curativas y detoxificantes. Se usa sobretodo para la producción del absinth.

Hay varias opiniones en cuanto al número de víctimas del accidente. Está claro que entre las víctimas directas estaban sobretodo los empleados de la central al igual que los bomberos, que recibieron una dosis letal de radiación. En los primeros 3 días hubo 200 pacientes hospitalizados con claros síntomas de enfermedad por radiación y fueron enviados directamente al hospital n.6 en Moscú para recibir el tratamiento. Oficialmente hubo 28 víctimas del accidente de Chernóbil. La mayoría fue enterrada en el cementerio de Mitino en Moscú. Debido a la alta radiación, cada cuerpo permanece cerrado dentro de  un ataúd de hormigón.

Oficialmente, el desastre de Chernóbil afectó a vidas de más de 600.000 personas Los documentos oficiales dividen a las víctimas de la radiación en varias categorías. El mayor grupo está formado por los liquidadores (200-400 000), socorristas, los soldados que realizaron la decontaminación, bomberos y también policías. Además, había otro grupo de alrededor de 166 000 habitantes de las áreas contaminadas cerca de Chernóbil. Más tarde fueron evacuadas otras 220.000 personas de las zonas contaminadas de Belarús, Ucrania y Rusia. Hoy en día hay 5 millones de personas que siguen viviendo en las áreas contaminadas. En total hay más de 10 millones de personas que padecen enfermedades debidas a la catástrofe, de las que 3.2 millones son ucranianos (el resto son habitantes de Belarús y Rusia)

Ciudad fantasma

Prípiat era la ciudad modelo del gobierno soviético y fue construida en 1970 para el personal de la central y sus familias. El promedio de edad de los habitantes en el tiempo del accidente era de 25 años. Prípiat contaba con todos los lujos de una ciudad moderna: estación de trenes, puerto, hospital y también un parque de atracciones.

Prípiat antes y ahora

Los funcionarios públicos no avisaron a los 50.000 habitantes sobre la amenaza de contaminación radioactiva de inmediato. Tampoco les proporcionaron pastillas de yoduro, que les habrían ayudado a combatir los efectos de la radiación. El accidente hizo que el nivel de radiación superara mil veces el nivel de la radiación natural. La evacuación de Prípiat tuvo lugar el día después del accidente, en la tarde del 27 de abril de 1986, en trenes, barcos y autobuses. Todos pensaban que en tres días regresarían a sus viviendas y por eso solo les fue permitido llevarse lo imprescindible (y también para evitar el pánico y demasiado equipaje). Después las autoridades decidieron que la ciudad permanecería vacía para siempre.

26 de Abril, 1986 a las 14:00 

¡Para la atención de los residentes de Prípiat!  Estimados camaradas, El Ayuntamiento informa que debido al accidente en la central nueclear de Chernóbil en la ciudad de Prípiat, la radiactividad  ha evolucionado a niveles adversos. Miembros del Partido Comunista  y cuerpos de policía están tomando las medidas necesarias para combatir este  problema. No obstante, para garantizar absoluta seguridad y salud de la población, y en especial, de los niños, es necesario evacuar temporalmente a todos los  habitantes de las ciudades más cercanas de la región de Kiev.  Por estas razones, el 27 de abril de 1986, a partir de las 14:00 horas, cada bloque de pisos tendrá un autobús a su disposición y será supervisado por personal militar y  representantes  del comité ejecutivo del partido. Se recomienda llevar consigo: documentos, artículos de primera necesidad  y comida para los primeros momentos. Los representantes de  las instalaciones públicas e industriales de Prípiat han designado el personal que deberá permanecer en Prípiat para asegurar el normal funcionamiento de la ciudad. Durante el tiempo que dure la evacuación todas las viviendas estarán protegidas por personal militar. Camaradas, al dejar temporalmente sus casas, por favor,  no olviden apagar la luz, desconectar los aparatos electrónicos y gas, cortar el agua y cerrar las ventanas.  Por favor, mantengan calma y orden a lo largo de este proceso de  evacuación temporal.

Durante la evacuación, primero evacuaron a las mujeres con los niños, pero había un problema porque en esta parte de la Unión Soviética no había suficiente autobuses. Para evacuar a todos los 50.000 habitantes de Prípiat tuvieron que reunir autobuses de varias partes del país. La cola formada por los autobuses era más de 20 kilómetros de larga – cuando los primeros autobuses salían de Prípiat los últimos aún no podían ver las chimeneas de la central nuclear. En menos de 3 horas la ciudad quedó vacía, y así permanecería para siempre. Después de evacuar la ciudad de Prípiat, empezaron a evacuar los demás pueblos que se encontraban a 30 km del reactor, hasta principios de mayo. Los trabajos de decontaminación se llevaron a cabo en 1840 asentamientos. Sin embargo, la zona de exlusión no estaba totalmente formada hasta 1994 cuando trasladaron a los habitantes de los últimos pueblos de la parte occidental del país a sus nuevos apartamentos en las regiones de Kiev y Zhytomir.

Prípiat evacuación 1986

Durante la evacuación a los habitantes de Prípiat no les fue permitido llevarse a sus mascotas o ganado debido a que la piel de los animales también podía haber sido contaminada con el polvo radioactivo. Para evitar una mayor contaminación del medio ambiente las fuerzas especiales se vieron obligadas a matar a todos los animales de la zona de Chernóbil. El 5 de mayo terminó la evacuación de las personas que vivían en la zona de exclusión (en un radio de 30 kilómetros alrededor de Chernóbil). Hoy está prohibido entrar en la zona. Los únicos que pueden entrar son los viejos residentes,que siguen visitando los cementerios, y aquellos que tienen permisos de entrada (turistas y empleados). Alrededor de 150 personas (sobre todo los jubilados) siguen viviendo en la zona de exclusión bajo su propia responsabilidad. Es posible visitarlos durante El Tour por Chernóbil (2 días) y ver como viven y preguntarles por qué han vuelto. Además de los habitantes, hay alrededor de 3000 trabajadores que están sometidos a un régimen especial y cuidan de la zona de Chernóbil. Hay alrededor de 2.500 trabajadores que siguen trabajando en la central nuclear de Chernóbil a pesar de su cierre en 2000. Aparte de liquidar el comustible nuclear también se ocupan de proporcionar la seguridad radiológica y el fluido eléctrico desde Belarús hasta Ucrania y viceversa. Un par de miles de trabajadores ayudaron con la construcción del nuevo sarcófago, que finalizó en 2018. Para saber más sobre el nuevo sarcófago seguro lee nuestro blog (EN).

Prípiat antes y ahora

Prípiat se ha convertido en una ciudad fantasma pero aun así tiene su encanto y ambiente particular. El destino de Prípiat ha sido defirente de los pueblos vecinos, que han sido destruidos. Los tableros en las calles y los mapas siguen conmemorando sus nombres. La Policía junto con el Ejército vigilan tanto la ciudad de Prípiat como la zona de exlusión de 30 kilómetros. A pesar de continuos patrullajes hubo muchos robos y saqueos, sobretodo en 1991 después de la desintegración de la Unión Soviética, cuando la Zona de Chernóbil era menos segura. Toda la ciudad ha sido saqueada, los ladrones entraron en todos los pisos y se llevaron todos los objetos valiosos que podían encontrar. En 1987 los residentes tuvieron la oportunidad de recuperar algunas de sus pertenencias, pero solo un pequeño porcentaje llegó a hacerlo. La fábrica militar llamada Júpiter estuvo en funcionamiento hasta 1997 y la famosa piscina municipal hasta 1998. Sin embargo, hoy en día está más destruida que los pisos y las escuelas. Todavía hay 3 partes de la ciudad que siguen en funcionamiento: la lavadería (para la central nuclear de Chernóbil) garajes de camiones y los pozos profundos con estación de bombeo (suministro de agua para la central nuclear).

La ciudad está llena de escritos, signos, libros e imágenes contemporáneas (de los 80’) sobre todo de motivos comunistas y de Lenin. Las estatuas de Lenin y sus retratos están prácticamente por todos lados – Palacio de la Cultura, hoteles, hospitales, policía, y también en las escuelas y guarderías. Caminar por la ciudad es como viajar tiempo atrás, la única diferencia es que no hay nadie, nisiquiera pájaros. Gracias a nuestras fotografías históricas, que te enseñaremos durante los tours, podrás reconstuir la imagen de la ciudad en su auge. En los Chernóbil Tours Retro  te puedes probar un uniformes soviético o conducir un coche retro y vivir así la atmósfera de los viejos tiempos. La ciudad fue construida poco después de terminar la construcción de la central nuclear. Toda la ciudad está hecha de hormigón y los edificios son prácticamente iguales a cualquier otro edificio de la Unión Soviética. Algunos de ellos se encuentran escondidos detrás de los árboles gigantes. Unos pocos colapsaron debido al deterioro y por las grandes cantidades de nieve de hace unos años. Chernóbil es un ejemplo ideal de la capacidad de la madre naturaleza de enfrentarse al trabajo del hombre. En aproximadamente 20 años esta ciudad permanecerá en ruinas, si no la salvamos. Un lugar como este no hay.

Nuevo sarcófago seguro de la CNC

¿Qué es el futuro?

La zona de exclusión de Chernóbil es el sinónimo de tragedia y del accidente de energía nuclear más grande del mundo. Después de casi 30 años se está convitiendo en un lugar de esperanza. Es el único lugar del mundo donde se puede ver como la madre naturaleza se enfrenta a las construcciones humanas. Es una de las razones por la que la zona de 30 kilómetros se ha convertido en una reserva natural en 2016. Hay muchos animales que normalmente no se ven en Europa y que viven juntos: lobos, ciervos, jabalíes pero también tortugas, castores y caballos salvajes. No hay mutaciones en estos animales, al contrario, tienen un buen rango de natalidad. Vosotros, los turistas, sois los que dais vida a la Zona y especialmente a Prípiat. Como la mayor atracción de Ucrania, la zona de exlculsión de Chernóbil es la destinación URBEX más visitada del planeta Tierra, con más de 50.000 visitantes cada año. El tourismo de Chernóbil tiene un impacto muy importante en la economía local. No esperes un hotel de lujo ni tiendas de recuerdos, Chernóbil es una zona con sus propias reglas y condiciones vigilada por militares . Aparte del turismo, es la energía que ocupa un lugar muy importante. La central nuclear de Chernóbil sirve para distribuir energía entre Ucrania y Belarús. Además, los investores Chinos piensan construir una de las centrales nucleares más grandes, en el territorio de la zona de Chernóbil por la existente infrastructura de la línea eléctrica. También hay un proyecto para construir una central nuclear para almacenar el comustible usado de Europa en la zona de Chernóbil. Hoy, el nuevo sarcófago seguro nos dará otros 10 años de seguridad, y  Ucrania junto con la Unión Europea tendrán tiempo para encontrar maneras de desmantelar y limpiar el sarcófago viejo y todos los restos del reactor 4. Ucrania pretende quedarse con el patrimonio de Chernóbil y convertirlo en una zona turística abierta para todo el mundo. Chernóbil y Prípiat se están convirtiendo en museos de la Guerra Fría al aire libre. CHERNOBYLwel.come empezó su misión para enseñar el ambiente de Chernóbil al mundo, desde 2008 – lee nuestra historia.

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10 000 0000

enfermos en 3 países

120 000

evacuados de más de 100 pueblos y ciudades

5000+

personas que siguen trabajando en la zona de Chernóbil y en la central nuclear de Chernóbil

2600

kilómetros cuadrados de zona contaminada

150

babushkas que aún viven en la zona

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