QUI A SAUVÉ L’ EUROPE ? LES TROIS HÉROS MÉCONNUS DE TCHERNOBYL


  • 22/05/2019
  • Dominik

« Personne ne saura jamais le sacrifice que nous avons fait, aucune statue ne portera notre nom, aucun défilé n’aura lieu, nous ne pouvons que prier ; et ce ne sera pas en vain. »

Dans cette histoire pleine d'incompétence, d'illusions et d'arrogance, le seul élément inspirant est l'héroïsme des hommes et des femmes qui se sont battus pour surmonter le désastre. Les pompiers, les électriciens, les médecins et les infirmières se sont tous précipités sur les lieux sans équipement de protection et se sont sacrifiés en intervenant dans une zone aux radiations si intenses que dans certains cas, ils en sont ressortis noirs de peau, la couleur qu’ils appelaient auparavant « bronzage nucléaire », et qu’ils n’ont rien pu faire de plus.

« Dénombrer les victimes » tel était le jargon des bureaucrates de l’Union soviétique. Calculant froidement et avec précision le nombre d'hommes et de femmes susceptibles de mourir en accomplissant une tâche spécifique. Le calcul était aussi simple que la tâche était difficile. La vie de trois hommes a pesé de son poids pour sauver des centaines de milliers vies, voire des millions d'hommes, de femmes et d'enfants. « La panique est pire que les radiations », a déclaré Alexander Akimov.

Examen de la situation

Au cours des jours précédents, des hélicoptères militaires soviétiques ont survolé le réacteur exposé dont le toit avait été arraché et qui ressemblait à un œil à demi fermé, dont la pupille brillait d'une lumière bleue et émettait des doses de radiations dévastatrices. En dessous se trouvait le « modérateur » au graphite, 2500 tonnes de carbone radioactif, qui étaient en feu et qui, s’il n’était pas surveillé et pris en charge, brûlerait pendant les trois prochains mois, envoyant de plus en plus de matières radioactives dans l’atmosphère à chaque heure qui passe.

 

Le réacteur endommagé coulait et brûlait sur son sol renforcé et risquait de s’effondrer dans des locaux inondés d’eau. Cela déclencherait alors une nouvelle explosion nucléaire qui selon les calculs des physiciens soviétiques, vaporiserait le combustible contenu dans les trois autres réacteurs sur une zone de 200 km2, détruirait Kiev, contaminerait les réserves en eau utilisées par 30 millions de personnes et rendrait le nord de l'Ukraine inhabitable pendant plus d'un siècle.

Cette tâche majeure et importante comptait trois volontaires, également appelés « les plongeurs de Tchernobyl ». Ces trois hommes devaient s'habiller en tenue de plongée et traverser les chambres inondées du sous-sol jusqu'à la vanne d'arrêt, en la tournant pour permettre à l'eau emprisonnée de s'écouler. On a appelé cette mission une « mission suicide » car les radiations étaient à des niveaux létaux.

 

Jusqu'à la catastrophe, le personnel de la centrale était convaincu de la sécurité de l'énergie nucléaire et, à leur connaissance, il n'y avait eu qu'un seul accident majeur en Union soviétique. En fait, il y en avait eu 14, qui avaient tous été dissimulés pour ne pas nuire à l'image de la construction communiste.

Il est maintenant reconnu que le premier déclencheur de la catastrophe, qui a débuté aux premières heures du 26 avril 1986, furent les tiges de régulation, constituées de bore avec des pointes de graphite et qui avaient déclenché des surtensions dans d'autres centrales - un fait également secrètement bien gardé!

Quelques minutes après l'explosion initiale, les compteurs Geiger-Muller de la salle de contrôle centrale étaient bloqués à 3,6 - une valeur sans danger. Cependant, ils avaient été conçus pour mesurer des valeurs allant jusqu'à 3,6 ! Le chiffre réel était 15 000 !


La première nuit, il y eut des actes d'héroïsme, mais futiles d’Alexander Akimov, le chef d'équipe, et Leonid Toptunov, un technicien. Ils pensaient à tort que le débit d'eau dans le réacteur était bloqué par une vanne fermée. Ils se sont donc frayés un chemin jusqu'à l'endroit où ils pensaient pouvoir pomper de l'eau pour la renvoyer dans le réacteur.

Ils ont passé des heures, immergés jusqu'à la taille, dans de l'eau radioactive. Tous deux sont morts de manière horrible suite à l’empoisonnement par radiations. Plus tard, à l'hôpital, Akimov a essayé de se lever et la peau est tombée de sa jambe comme une chaussette.

Les premiers pompiers sur les lieux étaient la brigade de la centrale. Selon des informations reçues par la suite, ils ignoraient tout des dangers, mais l'un des pompiers a déclaré: « Je me souviens d'avoir plaisanté avec les autres : « Nous serons chanceux si nous sommes tous encore en vie demain matin ». »

Ils se sont battus pendant cinq heures pour éteindre les flammes sur le toit de la salle des machines, ils l'ont fait au milieu de nuages ​​de radiations qui, selon leurs dires, ressemblaient à des épingles et des aiguilles sur le visage. Un par un, ils ont succombé à une intoxication aux radiations avec toux, nausée, vomissements et évanouissements.

Le sixième jour, lorsque les autorités soviétiques ont demandé à trois hommes de faire un pas en avant, tous étaient conscients du risque. Selon Grigori Medvedev, auteur de La vérité sur Tchernobyl, un groupe de soldats aurait été informé des enjeux si les vannes n'étaient pas ouvertes, et si l'eau n’était pas évacuée. Il y avait aussi un degré de corruption. Même s’ils avaient peu de chances de survivre, leurs familles seraient richement récompensées.

Trois hommes se sont portés volontaires : Alexei Ananenko, un ingénieur qui connaissait l'emplacement des vannes, Valeri Bezpalov un collègue, également employé à la centrale électrique et Boris Baranov, qui n'est jamais descendu dans l'eau et qui était un soldat de l'armée soviétique, dont la mission était d'éclairer leur chemin sous l'eau. Le trio s'est préparé et est entré dans les eaux radioactives de la chambre inondée. Cependant, la lampe de Baranov étant tombée en panne, Ananenko et Bezpalov ont été contraints de se frayer un chemin au toucher et en suivant un des tuyaux principaux.

Tous les trois sont revenus à la surface, souffrant d'une grave intoxication par les radiations, mais ont été ravis de voir leurs collègues sauter de joie à la nouvelle que les vannes étaient maintenant ouvertes.

Le lendemain, 20 000 tonnes d’eau radioactive ont été pompées et un rapport ultérieur a révélé que si cela n’avait pas été fait, une explosion thermique aurait eu lieu. Après avoir été exposés à des doses létales de radiations, 15 Sv (15 000 roentgen) ils ont tous survécu. Le premier des trois plongeurs est décédé d'une crise cardiaque en 2005, les autres sont encore en vie, l'un d'entre eux travaillant encore dans ce domaine d’activité.

Alexei Ananenko, Valeri Bezpalov et Boris Baranov. Ces trois hommes ont sauvé la plus grande partie de l'Europe en l’empêchant de devenir une friche radioactive.

Depuis la droite - Alexei Ananenko et Valeri Bezpalov